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PFC Foundation’s newest music school in Kirina, Mali: work in progress

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This entry is available in three languages: English / Español / Français (just scroll down!). For more information about the Playing For Change Foundation, check out: playingforchange.org

 

A few months ago, the Playing for Change Foundation started its third music school on the African continent. The school is located in the village of Kirina, 40 kilometers south from Bamako, Mali. Kirina is a griot village without any electricity network and a place where the inhabitants live in little houses with straw roofs made of bricks that have dried from the sun’s heat. The Griots play an essential role in the Malian culture: they transmit the oral traditions trough music and poetry. It is now our third trip to Kirina, thanks to our great friend and musician, Mahamadou Diabate, brother of one of the greatest Kora players in the planet, Toumani Diabate.

The school is being built on land that was donated to us by the elders. The work started this week with the blessing and the active participation of the entire village. In order to put together this project, our philosophy is based on listening and involving the different components of the village (the elders, the youth, and the women). The school will help the people from Kirina to preserve and share their musical traditions which have been slowly disappearing. Beyond the music school, we are improving the access to drinking water for the villagers, and another aspect of the project is the creation of a traditional instruments workshop. It is destined to perpetuate the tradition of handcrafted traditional instruments and at the same time bring income to the villagers with the sales of those instruments through our international networks.

We arrived almost a week ago in Mali and we’re going to Kirina everyday to work on the project with the villagers, discuss ideas and build a better future together for the next generation. Today, all the youth of the village helped us transport thousands of bricks made by the villagers. It is so emotional to see how the people from Kirina, all ages, are getting involved in the project. Since the beginning of the process, we wanted them to play an important role into the decisions linked to the project. To give an example, we consulted the inhabitants of Kirina for the architecture of the school. The Malian architect that we contracted went to Kirina to submit to the villagers and discuss with them the two options of school. The elders organized a meeting and decided which school they preferred. The sand we are using for the construction comes directly from the Niger river, located 4 km from the village. The sand is extracted manually, loaded on a small boat and then transported to the village. In about 3 weeks, the construction of the school should be finished and we hope it will open its doors by the end of September. We’re counting on your support to help us to make that dream come true.

Español:

La Fundación Playing for Change inició hace unos meses el proyecto de su tercera escuela de música en el continente africano. La escuela que estamos construyendo se sitúa en el pueblo de Kirina, a unos 40 kilómetros de Bamako. Kirina es un pueblo “griot” sin electricidad donde sus habitantes viven en casitas con techo de paja, hechas con ladrillos secados al sol. Los griots juegan un papel determinante en la cultura en Mali: transmiten las tradiciones orales a través de la musica y de la poesía. Es ahora nuestro tercer viaje a Kirina, gracias a nuestro amigo griot y músico Mahamadou Diabaté, hermano del gran maestro de la Kora Toumani Diabaté.

La escuela  se esta construyendo en una tierra que nos fue cedida por los jefes del pueblo. Las obras empezaron esta semana con la bendición y la participación de todo el pueblo. Para la realización del proyecto, pretendemos ante todo escuchar y involucrar los diferentes componentes de Kirina ( jefes, juventud, mujeres). La escuela esta destinada a ayudar a la gente de Kirina a conservar y transmitir sus tradiciones musicales, que están desapareciendo poco a poco, según el testimonio de los ancianos. Mas allá de la escuela de música, estamos intentando mejorar el acceso al agua potable en el pueblo. Otro aspecto del proyecto es el taller de instrumentos tradicionales que estamos montando: se destinará¡ a la fabricación de instrumentos tradicionales, aportando al mismo tiempo una fuente de ingresos al pueblo, gracias a la venta de los instrumentos a través de nuestras redes internacionales.

Hemos llegado a Mali hace una semana: cada dí­a vamos a Kirina para trabajar sobre el proyecto con los habitantes, intercambiar ideas y construir juntos un futuro mejor para las nuevas generaciones de Kirina. Hoy, toda la juventud nos ayuda a transportar miles de ladrillos elaborados en el pueblo. Es una gran emoción de ver como los habitantes de Kirina, todas edades confundidas se involucran y creen en el proyecto. Desde el principio del proceso queremos que tengan un papel esencial en las decisiones. Para dar un ejemplo, el arquitecto que hemos contratado estuvo en Kirina para proponer  a los habitantes dos propuestas de escuelas y escuchar sus ideas. Los jefes del pueblo organizaron una asamblea y eligieron la escuela que preferían. La arena que estamos usando para la construcción de la escuela viene directamente del río Niger, situado a unos 4 kilómetros del pueblo. La arena esa recogida manualmente, cargada en una lancha antes de ser transportada en el lugar de las obras. En unas tres semanas, la construcción de la escuela tendra que llegar a su fin y esperamos que pueda abrir sus puertas al final del mes de septiembre, para ayudar a la gente de Kirina a  transmitir a las nuevas generaciones sus tradiciones musicales ancestrales. Contamos con su apoyo para que este sueño se convierta en una realidad.

Français:

La Fondation Playing for Change a entamé il y a quelques mois le projet de sa troisième école de musique sur le continent africain. Cette école que nous sommes en train de construire se situe dans le village de Kirina, à 40 km au sud de Bamako, au Mali. Kirina est un village de griots où il n’y a ni eau courante ni réseau électrique et où les habitants vivent dans des cases au toit de paille, faites de briques séchées au soleil. Les griots jouent un rôle fondamental dans la culture malienne: ils sont les garants  de la transmission d’une culture ancestrale au travers de la musique et de la poésie. C’est aujourd’hui la troisième fois que nous nous rendons à Kirina, grâce à l’intermédiaire de notre ami griot et musicien Mahamadou Diabaté, frère du grand joueur de Kora, Toumani Diabaté.

L’école se trouve sur une terre qui nous a été cédée dans le village et les travaux ont commencé cette semaine avec la bénédiction et la participation active du village tout entier. Notre philosophie pour l’élaboration de ce projet est basée sur l’implication et l’écoute des différentes composantes du village. Cette école devra permettre aux habitants de Kirina de perpétuer et de transmettre aux nouvelles générations leurs traditions musicales qui, selon l’appréciation des anciens du village, sont en voie de disparition. Au-delà de l’école de musique en elle-même nous cherchons à améliorer l’accès à l’eau potable dans le village. Un autre aspect du projet est l’atelier d’instruments traditionnels que nous souhaitons mettre en place, afin que les gens de Kirina puissent perpétuer leurs traditions de fabrications d’instruments mandingues tout en profitant de notre réseau international pour pouvoir les vendre et apporter ainsi une source de revenus aux gens du village.

Nous sommes au Mali depuis quelques jours et nous nous rendons tous les jours à Kirina afin de travailler avec les gens du village à l’élaboration du projet, échanger des idées et construire ensemble un futur meilleur pour les nouvelles générations. Aujourd’hui toute la jeunesse nous a aidé à transporter des milliers de briques en ciment fabriquées sur place. C’est vraiment émouvant de voir à quel point les gens de Kirina s’impliquent dans le projet, tous ages confondus. Dès le début du processus nous avons fait en sorte qu’ils jouent un rôle dans les décisions relatives au projet. Par exemple nous avons consulté les habitants de Kirina sur l’architecture de l’école. L’architecte malien que nous avons engagé est parti à Kirina soumettre deux possibilités d’école et nous avons laissé les gens du village, réunis en assemblée pour l’occasion, choisir celle qui leur plaisait le plus.   Le sable utilisé pour la construction vient du fleuve Niger, situé à environ 4 km du village: le sable est extrait manuellement puis chargé dans une pirogue avant d’être transporté sur le chantier. Dans quelques semaines, la construction de l’école devrait être terminée et nous espérons qu’elle pourra ouvrir ses portes dans les prochains mois et permettre aux habitants de Kirina de transmettre aux nouvelles générations leur culture musicale. Nous comptons sur votre support pour nous aider à faire de ce rêve une réalité.

 



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